Nederland stuurt jongste team ooit naar EK Tafeltennis

Er nemen een aantal minderjarige talenten deel aan het EK Tafeltennis in Malmö, dat afgelopen zondag van start ging. Nederland heeft zelfs hun jongste teams ooit gestuurd. Onder hen vinden we bijvoorbeeld de zeventienjarige Gabrielius Camara.

Volgens Marcel Kraa, hoofd topsport en talentontwikkeling bij de Nederlandse Tafeltennisbond (NTTB), is het uitzonderlijk. ‘‘De meeste spelers zijn gewoon meerderjarig, maar er zijn een handvol minderjarigen. Bijvoorbeeld de vijftienjarige Lilou Massart uit België, zij is echt wel heel uitzonderlijk. Dat landenteams met minderjarige spelers op zo’n toernooi verschijnen, kan verschillende oorzaken hebben. Teams worden samengesteld uit verschillende lichtingen. Als spelers uit eerdere lichtingen minder goed of technisch zijn dan nieuwe talenten, gaan die nieuwe talenten natuurlijk mee naar een EK, ondanks hun leeftijd. Ook speelt het gemiddelde niveau van een land een rol.’’

Nederland heeft twee teams (mannen- en vrouwenteam) naar het EK gestuurd. In het mannenteam speelt ook een minderjarige mee, namelijk de 17-jarige Gabrielius Camara. ‘‘Ook België en Portugal hebben minderjarige talenten mee. Dat zijn kinderen die vaak twee keer per dag trainen; alles om maar beter te worden. Tafeltennis is een ervaringssport. Hoe vaker je het gedaan hebt, hoe beter je erin wordt.’’

Een uitdaging op EK

De vraag wat topsport voor effect heeft op minderjarigen, wordt voorgelegd aan Geert Savelsbergh, hoogleraar motorisch leren en presteren aan de Vrije Universiteit (VU). “Het ligt erg aan de doelstelling van de coaches. Als dat het beter maken van spelers is, is het goed. Het lijkt me minder aangenaam wanneer er alleen wordt gericht op pure prestatie. Prestatiedruk is erg individu-afhankelijk. Ze weten dat ze in zo’n programma als een EK zitten, daar hebben ze zelf voor gekozen. Zij willen ook beter worden. Als coach en speler hetzelfde doel hebben, kan zo’n omgeving enorm inspirerend voor hen werken.’’

Kraa benadrukt dat de minderjarige spelers op het toernooi goed zijn, maar nog niet tot de Europese top behoren. “De top bij tafeltennis ligt vrij hoog. Het duurt gewoon erg lang voor je daar bent. De minderjarigen spelen soms in teams met mensen van dertig tot veertig. Dit jaar staan we op het EK met misschien wel de jongste Nederlandse teams ooit. De gemiddelde leeftijd ligt op achttien.’’

Tot nu toe hebben beide Nederlandse teams hun wedstrijden verloren. Morgen speelt Nederland weer, bij winst gaan zij door naar de knock-outfase. De Europese Kampioenschappen Teams worden tot en met 17 september gehouden in de Zweedse stad Malmö.

Lees ook: KNVB houdt minuut stilte na aardbeving vanwege groot aantal Marokkaanse Nederlanders

Geselecteerd door de redactie

Deel dit bericht

Lees verder

Rammstein veroverd Nijmegen met explosief concert in het Goffertpark

Rammstein veroverd Nijmegen met explosief concert in het Goffertpark.

EK-voetbal is een droom voor gokkende jongeren

Het EK-voetbal is weer gaande en daarmee worden wetjes...
00:24:55